17 сентября – ночь летучих мышей, одного из важнейших компонентов экосистемы

Они живут рядом с нами, но встречаемся мы крайне редко, потому что ночь – время их активности. Не смотря на их странный, а порой пугающий внешний вид, они совершенно безобидны для человека и способны контролировать численность опасных для нас вредителей. Они – герои комиксов, сказок и страшных легенд, но большинство из нас не знает о них ничего. Попытаемся немного исправить ситуацию и поделимся с Вами несколькими интересными фактами об этих удивительных созданиях – летучих мышах! Нам, как зоозащитной организации, очень важно привлекать внимание к животным, которые находятся под угрозой вымирания из-за деятельности человека.

Итак - летучие мыши или рукокрылые – это отряд млекопитающих, которые обитают на всех континентах, кроме Антарктиды, и отличаются поразительным разнообразием: в настоящее время насчитывается около 1300 видов летучих мышей. Они - единственные из млекопитающих, кто способен к активному полету. Слово «активному» здесь ключевое, потому что в отличие от белок-летяг, тоже млекопитающих, которые планируют в воздухе, летучие мыши управляют своим полетом.


Бэтмен спасает тропические леса

Подавляющее большинство летучих мышей питается либо фруктами и пыльцой, либо насекомыми, рыбой и мелкими зверьками. Такая диета рукокрылых приносит значительную пользу флоре и фауне нашей планеты. Так, крыланы или летучие лисицы, как их еще называют, являются единственными опылителями многих видов растений, включая баобабы, некоторые виды кактусов, эвкалипты, авокадо и банановые деревья. К слову, баобабовые деревья цветут всего лишь 24 часа или меньше. Но этого времени достаточно, чтобы крыланы отыскали баобабы с их огромными, полными нектара цветками и опылили их!

Во влажных тропических лесах семена успешно сеются ночью, причем с воздуха. Крыланы, облетая ночной лес в поисках пищи, распространяют семена растений на обширных площадях. Семена и мякоть плодов, пройдя через желудочный тракт животного, высеваются вместе с «удобрением», что способствует их быстрейшему росту. Более того, семена некоторых видов деревьев не прорастут без такой «обработки». Это значит, что без крыланов с нашей планеты давно исчезли бы и некоторые фрукты, и ценные породы дерева, и целые тропические леса, и даже целые отдельные виды животных - например, коалы, которые питаются исключительно листьями эвкалиптов.

Не менее важны и летучие мыши, питающиеся насекомыми. Всего один лишь миниатюрный зверёк способен уничтожить за час более тысячи опасных для человека насекомых, в том числе переносящих смертельные заболевания.


Мирное сосуществование со смертельным врагом

Наверняка, кто-то скажет, что рукокрылые сами являются носителями вирусов и переносчиками заболеваний. И да, и нет. Как любые животные из дикой природы, они несут в себе риски некоторых заболеваний. Для того, чтобы свести к нулю возможность заражения, необходимо просто быть более осведомленными об этих животных, соблюдать простые меры предосторожности и не вмешиваться в чужую среду обитания.

При этом летучие мыши обладают способностью к мирному сосуществованию со смертельно опасными вирусами, населяющими их организм. Такие страшные эпидемии как лихорадка Эбола, атипичная пневмония SARS, пандемия Covid-19 вызваны вирусами, которые спокойно уживаются со своими природными носителями – летучими мышами. Основных причин того, что рукокрылые не гибнут от населяющих их вирусов и не проявляют никаких симптомов заболевания, две: наличие интерферонов в их организмах «по умолчанию» (у человека же интерфероны начинают вырабатываться при встрече с вирусом) и отсутствие иммунного ответа на вирусы (в нашем организме реакция со стороны врожденного иммунитета не только запускает механизм уничтожения вирусов, но порой и собственного организма).

Таким образом, летучие мыши просто научились жить вместе со своими смертоносными соседями и не используют это «оружие» ни для охоты, ни для борьбы с другими животными.


Долгожители не по правилам

Есть такая закономерность у млекопитающих: чем больше масса животного – тем больше продолжительность жизни. Так киты и слоны живут гораздо дольше ежей и мелких грызунов. Но есть и удивительные исключения из правил: во-первых, это мы с вами. Человек живет дольше приматов, близких ему по размерам. Во-вторых, это летучие мыши и грызун, называемые голым землекопом. Летучая мышь весом 7 грамм может прожить до 40 лет!

Одно из объяснений долгожительства голого землекопа заключается в том, что он не имеет серьезных угроз со стороны хищников, так как постоянно живет под землей. Обычные мыши гибнут от хищников в течение первых лет жизни. Поэтому для них природой не отбираются механизмы, способствующие долголетию, поскольку они будут бесполезны в популяции мышей. Но эти же механизмы закрепляются в популяции землекопов.

Судя по всему, такая же история произошла и с рукокрылыми. Летучие мыши – единственные из млекопитающих способные летать - практически не уязвимы для хищников. Эта уникальная способность требует больших затрат энергии, что в свою очередь влияет на количество рождаемых за раз детенышей. Их не может быть много, а значит, продолжительность жизни животного должна быть достаточной для того, чтобы успеть вырастить необходимое для продолжения рода количество потомства.

В результате человеческой деятельности, многие из летучих мышей навсегда исчезли с лица Земли, а остальным грозит вымирание. Основные причины: это отлов и варварское использование животных для научных и образовательных целей, вырубка лесов и рост городов, вмешательство человека в места обитания колоний рукокрылых и их истребление в силу укоренившихся страхов и предубеждений. Очень много летучих мышей гибнет в сезоны экстремальных природных температур - в жару и морозы. Всё вышеперечисленное делает этих животных крайне уязвимыми, и сегодня они уже нуждаются в защите и помощи человека.

Во многих странах открыты клиники дикой природы и аккредитованные от государства организации, занимающиеся охраной, спасением, выкармливанием, лечением и реабилитацией рукокрылых. Волонтеры, которые работают с летучими мышами, утверждают, что они умны, сообразительны, отличаются характерами и способны ценить заботу о них. А еще то, что летучие мыши очень красивы. Хотелось бы, чтобы все мы это заметили!
Правила чата
Пользователи онлайн
Онлайн чат
+Онлайн чат
0
На сайте: 23
Гостей сайта: 19
Пользователей: 4